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Los bigotes en las patas de tu gato

¿Te sorprende? Los gatos tienen bigotes en sus patas delanteras y es posible que, hasta hoy, no los hayas notado. Si nunca antes los habías visto, mira a tu gato ahora: notarás que son exactamente iguales a los de las cejas y la barbilla. Los bigotes en sus patas crecen desde la parte posterior de las patas alrededor del quinto dedo.

La anatomía del bigote
Todos los bigotes se conocen por el término técnico de vibrisas. Los bigotes ubicados en las patas del gato se llaman vibrisas carpianas. Primero, es necesario reconocer que los bigotes no son pelos comunes. Bajo la piel, sus folículos pilosos se distinguen del pelaje ordinario del gato tanto en su estructura como en su función.

Son de textura mucho más rígida y están incrustados más profundamente en el cuerpo del gato que el pelaje ordinario. Un rasgo particular de los bigotes de las patas es que son exquisitamente sensibles; están altamente inervados e irrigados por la sangre. Por esta razón, el contacto más ligero con los bigotes envía información del entorno al cerebro.

 

¿Se conoce por qué los gatos tienen bigotes en sus patas?

Recordemos primero qué son los bigotes y qué hacen. Los bigotes son pelos gruesos que crecen dentro de una célula sensorial y su función principal es detectar movimientos. Y son muy buenos en eso.

Los bigotes faciales son tan sensibles que permiten detectar, incluso, pequeñas corrientes de aire; les funcionan como radares. Así, estos bigotes ayudan a los gatos a cazar, orientarse y anticipar movimientos.

Ahora bien, los gatos tienen bigotes en las patas no para calcular el espacio por el que están a punto de atravesar, pues esa es la función de los bigotes de la cara.

Los bigotes de las patas delanteras les ayudan a calcular la posición de su presa. Así, son importantes para los gatos cuando se trata de atrapar y mantener cautiva a su ‘víctima’.

 

Los gatos tienen bigotes porque los necesitan y nunca debes cortarlos

 

Otro error común es suponer que se deben recortar los bigotes de los gatos. Algunos gatos, incluso tienen sus bigotes faciales rizados, por lo que algún dueño podría pensar que no sería perjudicial enderezarlos con un poco de recorte. ¡Es una equivocación!

En resumen, los bigotes permiten a los gatos medir y dar sentido a su entorno. Los gatos necesitan que sus bigotes permanezcan intactos, y es que usan sus bigotes de la misma manera que nosotros usamos los receptores táctiles en las puntas de nuestros dedos para palpar en la oscuridad y alertarnos sobre situaciones potencialmente dolorosas.

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